รัฐบาลอินเดียออกมาปฏิเสธผลการศึกษาในต่างประเทศที่อ้างว่า มีประชากรแดนภารตะเสียชีวิตจากโควิด-19 ไปแล้ว “หลายล้านคน” หรือมากกว่าตัวเลข 420,000 คนที่รัฐบาลประกาศหลายเท่าตัว

อย่างไรก็ตาม ทางการอินเดียยอมรับว่าหลายรัฐกำลังมีการ “แก้ไข” ข้อมูลตัวเลขผู้ติดเชื้อและเสียชีวิตในช่วงของการระบาดใหญ่เมื่อเดือน เม.ย.-พ.ค.

เมื่อวันอังคาร (20) สถาบันวิจัย Center for Global Development ในสหรัฐฯ ได้เผยผลการศึกษาที่ระบุว่า ยอดผู้เสียชีวิตจากโควิด-19 ในอินเดียน่าจะอยู่ที่ระหว่าง 3.4-4.7 ล้านคน หรือมากกว่าสถิติของทางการ 8-11 เท่า

หากได้รับการพิสูจน์ว่าจริง อินเดียจะกลายเป็นประเทศที่มีผู้เสียชีวิตจากโควิด-19 สูงที่สุดในโลก

เวลานี้รัฐบาลเดลียังยืนยันตัวเลขผู้เสียชีวิตเพียงราวๆ 419,000 คน เป็นรองสหรัฐอเมริกา (610,000 คน) และบราซิล (545,000 คน)

ผลการศึกษานี้เป็นหนึ่งในหลายๆ ชิ้นที่ตั้งคำถามกับตัวเลขที่รัฐบาลอินเดียประกาศ โดยนักวิจัยได้มุ่งศึกษาไปที่ “อัตราการตายส่วนเกิน” (excess mortality) ซึ่งหมายถึงยอดผู้เสียชีวิตที่เพิ่มขึ้นจากช่วงเวลาปกติ และนำไปเปรียบเทียบกับอัตราการเสียชีวิตในประเทศอื่นๆ

รัฐบาลอินเดียได้ออกมาโต้แย้งว่า ผลการศึกษาชิ้นนี้ “สรุปทึกทักเอาเองว่าแนวโน้มการเสียชีวิตของผู้ติดเชื้อในแต่ละประเทศคงจะเหมือนๆ กันหมด โดยไม่พิจารณาปัจจัยแวดล้อม เช่น เชื้อชาติ เผ่าพันธุ์ องค์ประกอบทางพันธุกรรมของประชากร อัตราการเคยสัมผัสโรคอื่นๆ รวมไปถึงระดับภูมิคุ้มกันที่เกิดขึ้นในประชากรกลุ่มนั้นๆ”

ทางการอินเดียย้ำด้วยว่า การสรุปว่าอัตราการตายส่วนเกินทั้งหมดเกิดจากโควิด-19 นั้น “ไม่ตั้งอยู่บนพื้นฐานข้อเท็จจริง และผิดพลาดอย่างสิ้นเชิง”

รัฐบาลอินเดียยืนยันว่ามี “ยุทธศาสตร์การติดตามผู้สัมผัสใกล้ชิดที่ละเอียดรัดกุม” มี “ห้องปฏิบัติการตรวจหาเชื้อจำนวนมาก” และต่อให้มีผู้ติดเชื้อบางส่วนที่ไม่ได้เข้าสู่ฐานข้อมูลของรัฐ “แต่จำนวนผู้เสียชีวิตมีโอกาสคลาดเคลื่อนน้อยมาก”

กระนั้นก็ดี รัฐบาลอินเดียดูเหมือนจะยังคงแบ่งรับแบ่งสู้ และโยนความรับผิดชอบไปให้ให้ฝ่ายบริหารส่วนท้องถิ่น โดยระบุว่ากระทรวงสาธารณสุข “รวบรวมและเผยแพร่ข้อมูลตามที่แต่ละรัฐแจ้งเข้ามา” และได้ย้ำเตือนเสมอให้ทุกรัฐตรวจสอบตัวเลขผู้เสียชีวิตให้ถูกต้องชัดเจน

หลายรัฐในอินเดียที่เผชิญการระบาดรุนแรงของโควิด-19 เมื่อเดือน เม.ย.-พ.ค. “ได้รับคำแนะนำให้ไปทบทวนตัวเลขที่อาจจะยังขาดหายไป” และมีหลายรัฐที่แจ้งข้อมูลอัปเดตเข้ามาแล้ว ตัวอย่างเช่น รัฐมหาราษฏระซึ่งปรับเพิ่มยอดผู้เสียชีวิตถึง 15,000 คน ส่วนรัฐพิหารและมัธยประเทศก็เพิ่มตัวเลขคนตายขึ้นมาอีก 4,000 คน และ 1,500 คน ตามลำดับ